航空

简介

航空(英语:Aviation)狭义上则指的是载人或非载人的飞行器在大气层中的航行活动,广义上航空一词也指进行航空活动所必须的科学,同时也泛指研究开发航空器所涉及的各种技术。人类自古以来便有像鸟儿一样翱翔天空的愿望,但直到18世纪后期载人热气球在欧洲升空后才首度实现。20世纪初随着工业革命带来的科技进步,人类的航空事业得以迅速发展。1903年12月17日,美国人莱特兄弟成功试飞人类第一架重于空气、带有动力、受控并可持续滞空的飞机,开启了现代航空的新纪元。航空是21世纪最活跃和最具影响力的科学技术领域,该领域取得的重要成就标志着人类文明的发展水平,也体现着一个国家的综合国力及科学技术的水平。

历史

人类航空事业的发展已经有200多年的历史。人类最初从神话传说中表达自己对飞行的渴望,随后他们发明了风筝、天灯等可以飞入空中的人造物。文艺复兴时达·芬奇等人开始以科学的方法探求并进行航空器的设计。18世纪末期开始的工业革命给自然科学技术的发展注入了强大动力,人类的航空技术开始迅速发展,热气球、飞艇、滑翔机和飞机等在一个多世纪的时间里相继被发明、发展成熟,而其中的一些又被淘汰。两次世界大战更是刺激了飞机制造业的进步,其后人类更进一步踏入了航天领域。现在航空业已经成为人类最前沿、最具影响力的领域。

民用航空

民航指一切非军事航空活动,包括航空运输及通用航空。

航空公司

目前全球有六大主要客机生产商:

  • 空中客车公司,总部在法国图卢兹
  • 波音公司,总部在美国西雅图
  • 联合航空制造公司,总部在俄罗斯莫斯科
  • 中国商飞,总部在中国上海
  • 巴西航空工业,总部在巴西圣若泽-杜斯坎普斯
  • 三菱重工业,总部在日本东京

空中客车、波音是主要生产干线客机,而巴西航空工业和三菱重工业则主要生产支线客机。

直至70年代,大部分大型航空公司都是国家航空公司,受到政府保护,免受对手威胁。但自开放天空政策推行之后,不少航空公司纷纷成立,使机票价格下滑,再加上高燃油价格,高薪金及2001年所发生的九一一事件和2003年所爆发的SARS瘟疫,不少较年长的航空公司纷纷申请破产保护、政府保护或合并,但同时间,廉价航空公司如西南航空则成为这段时期的得益者。

通用航空

通用航空指所有非定期航班,包括私人和商业性飞机。通用航空可以为公务航班、不定期航班、私人航班、飞行训练、降落伞、热气球、滑翔飞行、空中摄影、救护航班、特技飞行、空中巡逻警察或森林消防员。每个国家对通用航空都有不同规范,其规范则视符是私人性质还是商业性质。

目前全球有不少飞机制造商生产小型飞机,如塞斯纳、莫拉凡等,其市场主要是针对希望拥有私人飞机的顾客或飞行校的教练机。随着航电系统的改善,以往只有大型飞机的航电也能加装在小型飞机上,例如GPS,再加上复合材料的应用使飞机更轻且飞得更快,成为发展小型飞机的推动力。近年,超轻型飞机和自制飞机的普及,使许多国家允许私人飞行,能使政府节省金钱和减少规范去发出适航证书给于飞机。

军用航空

早在18世纪,人类已经发展没有动力的监察热气球。到了现今,军用飞机被大量需求和生产,军机生产商之间是相互的竞争者,因为只有其中一方能取得某国的合约,提供军机给于该国,而政府的考量主要是在飞机价钱、性能和速度。

军用飞机种类

  • 战斗机是用来摧毁敌方军机,例如苏恺-27战斗机。
  • 攻击机是用来攻击地面目标,实施火力支援,例如A-10雷霆二式攻击机。
  • 轰炸机是用来进行战略轰炸,例如B-2幽灵隐形战略轰炸机。运输机是用来进行人力或物资运输,例如安-124运输机。
  • 侦察机是用来资料搜集,例如U-2侦察机。直升机是用来进行火力支援和运输之用。

航空交通管制

航空交通管制负责与飞行员沟通和维持飞机距离,确保飞机不会因为太接近而导致相撞。而航管员要得知飞机位置,需要由飞行员提供,或是在较大型机场里的雷达中看到飞机位置。

参考资料

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