美俄“末日飞机”传出新消息 指向和平还是战争?

近日,美俄两国纷纷传出了关于“末日飞机”的最新消息—— 俄塔社当地时间10月14日的报道,据消息人士,俄罗斯新一代末日飞机将在伊尔96-400M型远程宽体客机的基础上设计研发。

另一方面,美国的“末日飞机”升级计划被按下了暂停键。据《防务新闻》报道,由于五角大楼装备采购方式可能出现变化,为现役“末日飞机”寻找替代机型的项目被推迟。

之前,该项目原定今年12月开始。目前美国的末日飞机由E-4B型飞机担任,共有4架,平时保持至少1架担负战备值班。

“末日飞机”,不止一架/型

“末日飞机”的概念最早源自冷战时期。当年的美苏两国在具备了洲际核武器全面摧毁对手的能力后,都产生了“一旦核战争打起来,应该如何有效指挥本国军政体系”的考虑。

利用能快速移动的大气层内飞行器,携载通信、指挥设备和人员,在地面设施被毁殆尽的时刻进行军事系统内的信息传递和指挥控制是一个主要的考虑方向。而核战争的前景几乎是各方都认定的——地球末日的前夕。

“末日飞机”就是一国军队在最紧急情况下使用的空中指挥和通信中枢,譬如,其在美军内就被称为“国家空中作战中心”(NOAC)。当然,人们并不希望看到它升空执行真正的任务。

谁需要“末日飞机”?

有能力研制、使用“末日飞机”的国家并不多,首先,其需要具备较强的军事和技术实力,同时,军队规模大,尤其是具备二次打击/核反击能力的国家,更需要这样的应急指挥装备。

怎样的飞机能成为“末日飞机”?

由于在空中需要大量人员和电子设备,涉及国家级军事力量的高级机密,这种飞机首先需要独立设计制造大型飞机的技术能力,并且要有尽可能多的发动机数量和尽可能远的航程,以保证安全性和滞空时长。

另外,“末日飞机”往往会在核战争打响前后起飞,活动区域有可能即将或已经遭受核打击,这种飞机也要对空中的辐射、尘埃颗粒和一定范围内核爆产生的气流冲击和电磁脉冲具备较强的防护能力。目前这种技术密集型装备只有美、俄两国军队在使用。

美国:最后的核心战力指挥所

美军的“末日飞机”实际上属于一个分类,包括多款飞机。

E-4

美国空军的E-4空中指挥飞机是美军最重要的“末日中枢”,由波音747-200B型四发洲际宽体客机改装而来。美国总统身在任何地方都会有一架E-4在邻近位置的机场随时待命。

E-4B紧随美国总统每次出访

核战爆发时刻,总统、国防部长及军政体系内其他指挥权顺位接管人都要尽快搭上这架飞机,一来确保人身安全,另一方面及时有效对军事行动进行指挥控制。

E-6

美军中另一个重要的“末日”指挥系统是美国海军的E-6飞机,其主要任务是为航行在全球不同水域的美国海军弹道导弹核潜艇提供通信中继和实时指挥链路。

90年代末期改进的E-6B型还可以为美国空军“民兵III”洲际核导弹的地井发射基地提供通信中继。

E-6B是美国海基核力量的重要信息节点之一

E-6总共生产了16架,平台为著名的波音707客机,与美军很多任务支援飞机相同。机身中脊安装了凸起的半月形整流罩,机身和机翼外端也装有不同频段的通信天线。

EC-130Q

在20世纪90年代之前美国海军则使用“大力神”螺旋桨中型运输机改装的EC-130Q作为空中指挥通信机。

EC-130Q

俄罗斯:以苏联制造为主

俄罗斯军队目前使用的末日指挥系统继承自苏联空军的伊尔-80和伊尔-82飞机。

伊尔-80

伊尔-80改装自苏联研制的伊尔-86四发中程宽体客机,伊尔-82则是由著名的伊尔-76喷气式大型军用运输机改装而来。

伊尔-82

这两型飞机都具有明显的外形特征——机身安装有巨大的船型整流罩,用来容纳卫星通信天线和其他形式的天线;机身后方都有拖曳式天线的收放装置,可使用长波无线电与水下的战略核潜艇通信。不过俄军总共只有4架伊尔-80和2架伊尔-82。

当然如果以非严格意义来说,俄罗斯空天军目前在使用的总共8架图-214PU/SR系列通信中继/指控飞机也可以算在俄军的“末日机队”中——毕竟作为双发中程客机改型,在动力冗余度和航程方面都要差很多。

图-214SUS空中指挥平台

为了“永不使用”的更新

美、俄两国的“末日飞机”虽然型号不同,使用方式也略有区别,但目前已经有了一个共同的特点:年龄太大、后继乏力。

这些飞机的原始平台:波音747-200、波音707、伊尔-86以及伊尔-76都是冷战时代甚至早期研制出的大型飞机。其中,波音707的使用历程已经超过半世纪,伊尔-86的生产线更是早已关停。

油漆斑驳的伊尔-82

因此,美国和俄罗斯近年来都在寻求新的大飞机平台,尽早接替这些老旧型号。

2003年前后,美军提出用较新的波音767-400增程型客机来研制全新一代综合型空中指挥、控制、侦察平台E-10,甚至希望其一举替代E-4B“末日飞机”、E-3预警机、E-8“联合星”指挥控制机和RC-135大型电子侦察机等一系列作战支援型号。

但很快这个型号就因为研制成本远超预算范围被否决。到现在美军也没有明确E-4B和E-6B的替代方案,而是保持对现有飞机的维护和细微升级。

“胎死腹中”的E-10升级计划

有评论认为,以发动机数量尽可能多、满油单次航程尽可能远为原则,美军未来很有可能会瞄准全新的波音747-8洲际客机进行“末日型号”的改装,这样也可以和新一代“空军一号”使用同样的平台,降低后勤维护压力。

而另一边,俄罗斯对“末日飞机”的升级替换或许更有紧迫感:

一方面这类飞机数量本就不多,另外老旧的伊尔-86平台维护使用并不轻松,而且其本身的航程只有5000公里左右,与E-4、E-6等动辄上万公里的航程相比显得较为尴尬。

目前唯一“在飞”的伊尔-96-400

对需要长时间满员滞空的“末日飞机”来说,需要更频繁接受空中加油也是一种缺陷。

因此,2016年前后俄罗斯提出计划,使用真正的宽体洲际客机伊尔-96-400M来代替伊尔-82、伊尔-80这两型“末日”平台。

伊尔-96-400

从技术的角度看,伊尔-96确实可以担此重任,只是这个型号产量不高,其生产线长期处于低速运转、提供备件的状态。伊尔-96系列家族中目前只有15架伊尔-96-300型在使用,-400型目前只生产了3架,仅有1架处于可飞行状态并被改装成俄联邦总统专机规格。对于需要大量实际使用经验为基础的“客机改军机”工程来说,这未必是有利因素。

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