737MAX的靴子终于落地 但从此不再有“MAX”?

11月19日,波音通过“波音中国”微信公众号发布了关于波音737 MAX的最新声明,声明表示:

这是否意味着:737MAX复飞的“靴子”,终于落地了?

禁令解除 不意味着立马起飞

2019年3月13日,FAA正式命令波音737 MAX停飞,迄今已经有1年8个月零6天——当初大概无人能够预测,此次停飞能够持续这么长的时间。

这期间,全球民航业遭遇了自从上世纪30年代大萧条以来最大的危机——“新冠”疫情的爆发。这一危机迄今依然还在全球范围内蔓延。除了中国、新加坡等少数国家和地区外,全球范围内还没有明确的疫情结束的征兆。

在空难和疫情的双重打击下,波音持续推进着737 MAX的复飞工作。

如今,737 MAX终于熬到了停飞令解除的时刻,但这并不代表着这一型号就能立马重回天空。根据FAA要求,运行737 MAX的航司还需要执行相关适航指令中规定的工作,并完成机组人员的培训后,才可以正式启航。

对于美国的航司们来说,继续运行737 MAX系列意味着更低的油耗——毕竟比起其前代737 NG,737 MAX的油耗减少了14%,因此美航、美西南、美联航和阿拉斯加航空公司都已经积极行动,准备重新运行737 MAX。

其中美航(American Airlines)最早作出了反馈:其计划从12月29日开始,让737 MAX执飞从迈阿密到纽约拉瓜迪亚机场的往返航线。

为了让这一航线有一个好的开始,美航计划进行一次演示飞行:邀请航司员工和媒体记者乘坐首航航班,让乘客们一边参观美航的737 MAX,一边与驾驶机组交流,建立信任和安全感。

FAA局长史蒂夫·迪克森(Steve Dickson)表示会让家人乘坐737 MAX。

在美国地区之外,加拿大可能会是下一个重新运行737 MAX的国家,因为它是除EASA之外即刻开始进行737 MAX测试飞行的国家之一。此外,巴西也是737 MAX联合行动评估委员会的委员之一( the Joint Operations Evaluation Board),这一委员会负责审查试飞结果,因此巴西也可能成为737 MAX复飞的头几个国家之一。

“白尾”挤压 数百架飞机将“无主”?

11月10日,波音发布了其10月份经营数据。数据表示,在10月,波音共交付了13架飞机,其中2架用于军用,5架用于货运;数据也表明,其商用飞机部门已经连续两个月没有接到任何订单。

根据此前波音发布的数据,从2020年1月到9月,波音被取消的订单总量为448架,其中436架都是737 MAX系列飞机。到11月,737 MAX系列的未交付订单数量为3320架(2019年这一数据为4398架)。

而相比之下,截至今年10月份,空客A320neo系列的未交付订单则为近6000架。

此外,对于二级市场投资者来说,交付量一直是被密切关注的指标。

如果说未交付订单说明了其商业前景,那么已交付订单则很大意义上影响着波音的现金流情况,因为航司从制造商处接收飞机时才会将合同规定的大部分资金交给制造商——而在2020年前9个月,波音共交付飞机仅有98架(2019年的同期数据为301架)。

可以预见的是,737 MAX复飞之后,交付量也会逐渐回升。但随之而来的下一个问题就来了:

挤压中的“白尾”飞机

据统计,目前约有450架左右的737 MAX已经下线但无法交付,被称为“白尾”机身(Whitetail),积压在波音生产链的各个环节。而这其中1/4已经被客户取消了订单。这些已造好或者接近完成、却“无主认领”的737 MAX会遭到如何处置?波音并未说明过。

“MAX”也许将成为历史 改头换面,当“机”立断

细心的读者可能已经发现了,在波音的声明中,没有使用波音737 MAX这一名称,取而代之的是波音737-8和737-9。

使用波音737 “MAX”这个名称,曾经是波音营销战略的重要一步,目的是强调新系列的卓越生产力,并与空客的竞争对手空客A320neo展开竞争。

作为波音737系列飞机的“家族一员”,737 MAX系列名称主要是为了强调与737 NG系列的区别,毕竟737 NG系列的命名方式是737-700,737-800这样的。因此,将737-7、737-8、737-9和737-10系列称为“MAX”,显然更容易区别于前者。

停飞前的产品介绍中,波音表示737 MAX系列与737 NG系列可以通用飞行员培训,并且同样可靠。

但如今,业内人士表示,波音将不得不从现在开始放弃后缀“MAX”。因为这一名称与飞机故障、空难有很深的联系,会导致许多乘客拒绝接受。正因此,据路透社报道,波音已经决定让“MAX”品牌在未来几年内逐渐消失。

可以预见的是,如果737 MAX谨慎复飞,随着“MAX”这一名称的被废弃,乘客对于这一系列机型的“在意”也会慢慢消逝,毕竟MAX系列和737家族前几代型号的视觉差异很小,而且全球已经有1000多架MAX系列飞机已经生产下线,或者已经交付,在全球的机场随处可见……因此,绝大多数旅客除了名称外,都认不出来MAX系列飞机。

波音这几款主力机型的外形差异相当细微

但即便如此,高度重视飞行安全的中国民航局一定也会对737 MAX系列的复飞慎之又慎。在埃塞俄比亚航空公司波音737-8失事后,我国民航局第一时间发布了737 MAX系列飞机的停飞通知。

此后,我国民航局也再三强调要严把飞行安全关。可以预见的是,我国不会成为737 MAX系列复飞过程中“领先”的几个国家之一。毕竟信任的重建不仅需要努力,更仰赖真正的安全记录。

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